Введение

Мы живём в печальной эпохе. У нас на глазах разворачивается, возможно, самая важная драма человечества. Пройти мимо неё «сейчас» невозможно категорически, просто потому что никакого «потом» у нас уже не будет. Этот вызов требует нашей реакции. Именно поэтому о нём нужно говорить и писать.

Человеческое общество жестоко расправилось со всеми основными значимыми идеями, окончательно утратив веру, остатки смысла и какие-либо ориентиры. Убийство Бога не привело нас к торжеству Человека, всеобщему благоденствию и победе Разума. Более того, вслед за религией разрушению подвергся и сам Человек, а разум его, сначала встав под вопрос, вскоре был вообще перечёркнут. Постепенно мы стали исчезать из Бытия, утекая в Виртуальность и растворяясь в симуляции без исходника и оригинала.

I Краткая история Мысли

Чтобы яснее понять всю суть развернувшейся драмы, вначале следует хотя бы коротко описать тот путь, который проделала человеческая Мысль, прежде чем наше общество оказалось в текущей точке.

Первый важный этап был осуществлён при переходе от традиционного мировоззрения к научному. Шаг за шагом, постепенно позитивисты — учёные и философы отменяли религиозную картину мира и заменяли её естественно-научными обоснованиями. Отметая всё, что не укладывалось в эту картину мира, и демонстрируя достижения техники они наконец-то смогли убедить человечество в том, что никакого Бога нет, а весь окружающий мир носит чисто объектный механистический характер. В настоящий момент церковь и религия формально существуют, однако, даже самые последовательные их сторонники уже давно не веруют во всей полноте. Наука заменила собой религию, всё расставила по местам, «объяснила» как устроен мир и вытеснила всё божественное. Народы, исповедующие традиционное мировоззрение, сейчас считаются отставшими и непрогрессивными. Соблюдение каких-либо религиозных норм в большинстве своём является в лучшем случае лишь неосмысленной формальностью, а то и вовсе экстравагантной выходкой. Как уже было упомянуто выше произошло убийство Бога, и мы это пережили.

Далее Человек с присущим ему энтузиазмом принялся за то немногое, что осталось: за окружающий мир и себя самого.

Окружающий мир пал ещё быстрее, чем религия. Довольно скоро выяснилось, что, скорее всего, никакого окружающего мира и вовсе не существует. Всё, что мы знаем об окружающем мире, находится исключительно внутри нас самих. Не вовне, а внутри! Всё, что мы знаем и видим — результат работы исключительно нашего собственного головного мозга, его мысли. Мы не можем выйти за пределы собственного тела и увидеть, что действительно есть «мы» и есть «окружающий мир». Мы всё время находимся внутри системы, которую пытаемся понять. Но понять до конца, как устроена система, не выйдя за её пределы, принципиально невозможно. Таким образом, существование окружающего мира перестало быть безусловной данностью и превратилось в условное допущение. Хорошо, если наш мозг действительно производит свои мысли на основе чего-то внешнего, но равно возможно, что он просто «висит» посреди пустоты и галлюцинирует.

Последним рубежом отмены стал сам Человек. Мы начали активно исследовать мозг, то, как он устроен и каким образом принимает решения. Остро встала проблема Сознания. Оказалось, что мозг осуществляет огромное количество операций в единицу времени. Однако почти ничего из этого мы не осознаём. Сознание — это лишь узкий луч, который выхватывает из всего процесса мышления отдельные очень малочисленные факты, не видя всей картины. Более того, учёные выяснили, что наши решения принимаются нашим мозгом за несколько секунд до того, как попадут в область сознания и мы «по-настоящему» осознаем их. Таким образом, проблема свободы воли заиграла новыми красками. Свобода, конечно, есть, мозг достаточно свободно принимает решения. Но вот того, кто бы относительно этих решений изъявил свою волю — большой вопрос. Стало практически невозможно понять, где же находимся те «мы», когда мы говорим про «нас». Вряд ли мы — это сознание, учитывая, что оно явно вторично и ограниченно, а настоящие решения принимаются на других уровнях неосознанно. Но если мы где-то там на тех более глубоких уровнях, в таком случае мы остаёмся загадкой даже для самих себя. Не то чтобы нас сейчас нет совсем, скорее у нас нет никаких данных о нашем существовании и местоположении. Как можно вообще говорить об окружающем мире, если он, как мы выяснили, всего лишь продукт нас самих, а про нас самих у нас и подавно фактов ноль. Мы как бы существуем и не существуем одновременно.

II Краткая история Действия

Параллельно Мысли и в полном соответствии с ней менялась и человеческая деятельность.

Как только мы сбросили «оковы традиции», а мир вкруг нас стал просто миром объектов без всяких дополнительных смыслов, мы стали жадно оперировать этими объектами, так как ничего другого нам попросту не осталось. Основная операция над объектом — это его потребление в широком смысле слова. Потребление как процесс производства и поглощения вещей.

Этот процесс важен ещё и по другой причине. Во времена традиции человеческая жизнь была чётко детерминирована, в ней были смысл и предназначение. Всякая деятельность была описана нормами и правилами. Было чётко понятно, для достижения какого духовного результата что нужно делать. Отказавшись от всех традиционных установок, человек лишился всякого смысла существования и любых долженствований. Наука постановила, что возникновение жизни есть случайное следствие факторов космического порядка. Поэтому человеческая жизнь предельно бессмысленна и каждый в этой связи может заниматься чем угодно. Поэтому потребление вещей объектного мира стало удовлетворительным общим действием в условиях тотальной нехватки смысла.

И мы начали жадно и ненасытно производить и поглощать материальные ценности. Наступил момент, когда предложение превысило спрос, и нам пришлось изобрести массу ухищрений и уловок, чтобы убедить самих себя в том, что нам всё это нужно. Производство-потребление-накопление, производство-потребление-накопление. Стало понятно, что научно-технический прогресс ведёт нас не к освоению новых галактик или проникновению в суть бытия, а лишь к усовершенствованию предметов повседневного быта. Зависимость от вещей стала насколько тотальной и всеобъемлющей, что Человек, впав сначала в зависимость от вещей, позже сам стал превращаться в вещь. У Человека начали появляться атрибуты вещи. Тело превратилось в упаковку. Каждый стал думать о том, как продать себя подороже или как ярче оформить собственное уникальное торговое предложение.

Однако, как мы помним из первой части, окружающая действительность, как ансамбль объектов, просуществовала недолго. Пронзительная интуиция о том, что все объекты как бы одновременно существуют и нет, потребовала пересмотреть весь процесс по их потреблению. Окружающая пустота и необходимость оперировать объектами, которых нет, поставили перед человечеством сложную задачу. На помощь пришёл научно-технический прогресс. Человечество создало Виртуальность — особое измерение, одновременно существующее и нет, в котором присутствуют особые вещи, отсутствующие в реальной жизни — знаки.

Это открыло перед нами невиданные доселе возможности. Знаки можно генерировать и потреблять огромными множествами в единицу времени. Делается это гораздо проще и намного быстрее, чем в случае с обычными вещами. На предыдущем этапе в ходе потребления вещей на первый план всё же выходило обладание вещами и их накопление. Но в тот момент, когда они исчезли, главным стал естественно сам процесс по оперированию ими. Обладание уже неважно, ведь за знаком уже не стоит никакой реальной вещи, это просто знак. Важно получить удовольствие от самого процесса потребления, от игры, от жонглирования знаками. Вот, что стало главным трендом человеческой деятельности после того, как традиционные смыслы были утрачены.

И если на предыдущем этапе Человек сам превращался в вещь, то теперь он получил возможность превратиться в объект виртуальный. Более того, даже не в один конкретный виртуальный знак, а в целое разнообразное множество. Мы начали постепенно «сползать» в Виртуальность. Так и не найдя себя внутри нас самих (а возможно просто забыв об этом), мы стали прощаться с миром и телом, плавно растворяя себя в виртуальном мире симулированных знаков. И когда этот процесс полностью закончится, завершится и история человечества, такого, каким мы знаем его сейчас. Именно в этом и состоит главная драма современности. Человеческое покидает Человека, стремительно утекая из этого мира как вода сквозь пальцы.

Попытка найти человеческое в Человеке, как-то это представить себе, схватить и опознать, а вслед за этим не дать исчезнуть Человеку в бесплотном мире тотальной симуляции — это то немногое, что по-настоящему важно. Об этом нужно говорить и писать прямо сейчас, именно потому, что сказать об этом потом будет просто некому.

III Реакция Искусства

Художники, всегда особенно тонко чувствовавшие дух времени, конечно же, заметили разворачивавшуюся драму. Так появилось на свет современное искусство. Провокационное, обидное, местами даже отвратительное и беспощадно примитивное — именно оно как нельзя лучше отражало хаос и итог, постигающий нашу цивилизацию.

Если торговые центры стали для нас новыми храмами, то почему не сделать писсуар объектом поклонения? Если единственное, что нас волнует — это потребление жратвы, то почему нас удивляет этикетка супа на картине? Если чёрный прямоугольник на рабочем столе для нас — это окно в мир, то почему бы чёрному квадрату не висеть в музее? Если цифровой портрет каждого из нас — это сотни разноцветных аватарок в соцсетях, то, возможно, на картинке с кучей цветных кружочков нарисованы именно мы. Искусство всегда было отражением своей эпохи. Современное искусство — не бред воспалённого ума, а справка безжалостного диагноста.

Однако современное искусство имеет два существенных недостатка. Во-первых, оно попросту перестало быть современным. Это произошло из-за описанного выше перехода человечества к Виртуальности. Человечество перестаёт интересовать даже собственная форма: тело стало вторичным, внимание полностью утекло в цифровую среду. Почему же таких людей должны интересовать какие-то другие материальные объекты в музеях или акции, перформансы, происходящие в реальном мире, которого-то и нет толком? По-настоящему актуально только то, что происходит здесь и сейчас в Сети. Если объект не обличён в цифровую форму, он более неактуален. По этой причине единственным действительно современным искусством может быть только то, которое создано в цифровом формате. «Цифровое искусство» равно «современное искусство».

У «старого» современного искусства есть и вторая, куда более значимая проблема. Оно как-то слишком быстро примирилось с данностью времени. Отразив эпоху как в зеркале, со всем её ужасом и беспорядком, оно даже не попыталось как-то повлиять на это, не протянуло Человеку руку помощи. Оно как бы сказало: «Да, мир теперь таков, просто переживите это». Но проблема в том, что мы этого уже не переживём.

IV Проект ExcelArt

ExcelArt — это проект нового современного цифрового искусства. Создаваемый исключительно цифровыми инструментами, существующий изначально только в Сети он находится на переднем крае современности. ExcelArt — это та самая попытка ухватить ускользающего Человека, яснее выявить те дороги, что ведут его к исчезновению, попытка ещё раз поговорить о самом важном, насущном.

ExcelArt возник из обычного технического эксперимента. Предыдущие пять лет были периодом хоть и затянувшегося, но важного становления. Было необходимо разобраться, на что он способен с технической точки зрения. Выявить в нём самое главное: способен ли он быть эффективным методом диалога с людьми о людях.

2020-ый год стал решающим. В этот год было пройдено испытание «366 дней ExcelArt», в рамках которого этим методом каждый день создавалось новое изображение. Это позволило финализировать видение метода и окончательно решить все технические стороны вопроса.

Испытание прошло успешно. За годы совершенствования ExcelArt доказал свою эффективность в качестве метода создания ярких художественных образов, а его внешняя необычность позволяет легко привлекать к нему повышенное внимание людей. Пришло время для следующего этапа. Пора дать ExcelArt голос. Пора говорить о важном.

V Методика ExcelArt

Так как цель у ExcelArt что-то увидеть и о чём-то сообщить современникам, следовательно, и облечён он должен быть в достаточно понятную современную форму. А современность такова, что процесс сейчас куда важнее результата. Процесс должен быть простым, увлекательным, игровым. Отчасти именно поэтому процесс создания ExcelArt столь важен и необычен. Он привлекает внимание сам по себе, заставляет удивиться и вступить с ним в первый неожиданный контакт.

Другой стороной простоты создания является ещё и то, что инструмент своей сложностью не отвлекает самого Художника от производства осмысленного произведения. Практически любой специализированный графический софт сегодня — это огромный комбайн с массой функций и кнопок. Конечно, такие программы позволяют создавать достаточно сложное и реалистичное изображение, однако, чтобы этого добиться нужно сфокусироваться на технической стороне вопроса. Забыв про содержание, Художник начинает сосредотачиваться на форме. Так из произведения утекает смысл. С ExcelArt нет этой проблемы. Функционал крайне прост, осваивается легко и быстро, вследствие чего на первый план выходит работа над сообщением, которое закладывается в изображение, а не слепое совершенствование формы.

Что касается самой этой формы она также неслучайна. ExcelArt-изображения нарочито просты и ярки. В условиях утраты смыслов, когда игровая развлекательная деятельность становится во главу всей деятельности Человека, так важно уметь говорить простым языком. Важно выбирать броские, доходчивые образы. Здесь отлично работают парадоксальные метафоры, бросающиеся в глаза и легко отсылающие нас к главной идее. Визуальные референсы ExcelArt — это плакат, этикетка или инструкция к игре, конструктор. Также для ExcelArt принципиально важны авторские комментарии и пояснения к изображениям, чтобы ещё чётче и более точно описать смысл, закладываемый в них. Можно считать, что текст является необходимой частью графики.

Вообще если мыслить достаточно широко, то в том, что для создания изображений о Человеке используется программа для расчётов и таблиц, есть некоторая ирония. Ведь в основе научного мировоззрения как раз и лежала попытка рассчитать мир. Описать мир цифрами, разложить его по столбикам в табличке. Даже расшифровка генома человека — это своеобразный способ описать Человека цифрами. Создание искусственного интеллекта — попытка создать жизнь из цифр. Тем забавнее, что именно из этой цифровой среды столбцов и данных в обратном направлении, чуждом самой идее этого софта, в результате чистого творческого импульса появляется изображение, а не итог или сумма. Получается такое обратное декодирование мира. Своеобразная медитация для Художника. Разрушение привычных для симуляции правил функционирования.

Послесловие

Самый главный секрет ExcelArt заключается в том, что сам Эксель как софт здесь совершенно неважен. Он никогда не был исходной точкой. А сам термин ExcelArt используется, скорее, нарицательно от слова excel —превосходить, выделяться, изощряться, как символ такого искусства, которому надо превзойти ту проблематику и среду, в рамках которой оно возникло.

Что касается непосредственно софта, то, конечно же, для этих же целей может служить и не Эксель вовсе. Здесь и сейчас он просто наиболее удовлетворителен для этих задач. А вообще инструменты неважны. Технологии не являются решающим фактором. А самым главным, как и было сказано вначале, остаётся Человек.

Алексей ExcelArt Шелковников
Весна 2021